“Hem de demostrar que l’equip està a l’altura de les circumstàncies”

Nascut a Enguera el 7 de novembre de 1955, Toni és un dels tècnics més experimentats i contrastats en la categoria. La bona imatge que va deixar en equips com l’Oriola, l’Alcoià, l’Alzira, el Novelda o el Benidorm on va aconseguir disputar diverses promocions i consumar ascensos a Segona B, va quedar ratificada amb la temporada històrica viscuda a Ontinyent fa uns anys, on va estar a punt d’abastar l’ascens a la categoria de plata del futbol espanyol. A l’Olímpic també ha demostrat la seua vàlua, firmant excel·lents partits que han fet gaudir a l’aficionat de Xàtiva d’una de les millors temporades en la història del club. Ara, arriba el premi.

Després de la xicoteta decepció en l’últim partit de lliga de la temporada passada, ara arriba el premi per a l’Olímpic.

Sí, pense que l’any passat l’Olímpic va fer una campanya fenomenal, vam estar tota la lliga en promoció i al final les circumstàncies del futbol van fer que no acabarem ací, quan havíem fet els mèrits suficients. Si vam acabar en cinquè lloc és perquè hi havien quatre equips millor que nosaltres. Al final, el futbol és just i enguany ens ha donat el que ens va llevar l’any passat. Segurament viure aquesta eliminatòria de Copa va a ser més bonic que jugar els play off d’ascens. Allò ja està passat i ara ens toca gaudir del futbol i d’aquest espectacle a nivell mundial que anem a tenir a la Murta tant per part de l’entrenador, jugadors, directiva, aficionats i periodistes.

No ha sigut fàcil arribar fins ací ja que s’han hagut de passar tres eliminatòries duríssimes, sobretot l’ultima front al Llodio.

L’última i també les altres dos. Hem tingut eixe puntet de sort necessari per estar hui ací parlant del Reial Madrid. L’encontre front al Llodio va ser un partit increïble, sobretot a la Murta, on es vam trobar un rival molt fort i un joc molt directe… Després allí va ser diferent, però va ser complicat ja que era fora de casa, amb la pròrroga, els penals…

Era el Reial Madrid l’equip que volies?

Parlar de Reial Madrid o parlar de Barça… pense que són els rivals que tot el món volia. Hi ha un altre equip que apeteix molt hui en dia, que és l’Atlètic de Madrid, i com no, a la Comunitat Valenciana tenim l’al·licient del València CF. Qualsevol dels quatre haguera sigut una eliminatòria molt bonica per a tots.

Després de la teua extensa carrera com a entrenador, què et suposa a nivell personal tenir aquesta oportunitat i mesurar-te amb un tècnic de talla mundial com és Carlo Ancelotti?

Serà un moment molt especial, tant per a mi com per als jugadors. Som conscients que no podem competir en tècnica i qualitat contra ells i hem de formular

el partit des de la bona col·locació i estar ben situats, al nostre nivell de treball podem fer molt sobretot ací a la Murta. Al Bernabéu hem de saber que és un camp molt gran, amb distàncies llargues i serà complicat mantenir un resultat incert. Ací, anem a intentar que el partit estiga equilibrat.

Més que mai, seguit la filosofia que ve mostrant l’Olímpic.

Sí, tenim que jugar el nostre partit. Amb les línies juntetes, ben situats, esperar que ells siguen els que toquen el baló, poder crear alguna ocasió a la contra i ser efectius.

L’entrenador sol ser la persona més moderada del club, però la pregunta és obligada: podem somiar?

Somiar tot el món pot, i nosaltres també, però sabem que és molt complicat. Si fora una eliminatòria a partit únic si que tindríem més esperances perquè ja han ocorregut casos. A doble partit i en la tornada al seu camp… La setmana passada vam veure de què és capaç el Madrid, en partit de Champions amb un jugador menys li va fer quatre gols a un equip d’un nivell altíssim, també en Lliga on li va fer cinc gols a l’Almeria… Nosaltres som un equip de 2a B on la qualitat no és comparable i hem de ser conscients de la realitat.

Un vell conegut teu com l’Alcorcón va mostrar el camí a doble partit.

Sí, però per aquest motiu també serà més complicat ara, ja que els equips grans estan més en alerta. Si fora la primera vegada, igual podríem ser el factor sorpresa, però ara ja tots tenen la mosca rere l’orella i van a plantejar el partit per a guanyar i jugar amb garanties davant el seu públic en la tornada.

Prefereixes un Reial Madrid amb suplents o un equip que vinguen totes les estreles?

Jo crec que veure un onze titular amb els millors és el que vol la gent. Açò és un premi, hem fet ja el màxim i ara toca gaudir. Jo crec que tant per a nosaltres com per a l’aficionat el millor seria que vingueren tots, malgrat que això suposara caure derrotats.

Tot açò sense oblidar-se de la lliga.

Sí, açò són dos partits i s’ha acabat. La lliga és partit a partit, diumenge a diumenge i ací és on hem de lluitar i treballar perquè l’equip estiga el més alt possible.

Per últim, desitjar-te tota la sort en aquesta fita tan important per a tots.

La ciutat de Xàtiva va a viure un espectacle a nivell mundial i de fet, parlant amb Canal Plus, ens van comentar que el jugar a aquesta hora és perquè el Reial Madrid té una empenta espectacular en tot el món. Xàtiva va a estar present en Xina, en Japó… en tot el món, i hem de demostrar que l’equip està a l’altura de les circumstàncies i que Xàtiva és una ciutat important per donat la talla en aquest esdeveniment.